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Dix inventions incroyables par des migrants incroyables

Le déracinement, le fait de partir à l’étranger en laissant sa famille derrière soi, est une perspective effrayante. Comme on le sait, ceux qui dans un tel contexte réussissent à aller de l’avant pour changer le monde ont quelque chose d’inspirant. 

Et c’est exactement ce que ces inventeurs (et leurs inventions) ont fait. Découvrez quelques-unes des créations les plus incroyables par des migrants et imaginez ce que serait votre vie sans elles.

1. Les jeans

Sans être exactement une marque générique comme Sellotape et Kleenex, le nom « Levi’s » évoque les jeans. Deux migrants sont à l’origine de cette invention : Levi Strauss d’Allemagne et Jacob Davis de Lettonie. Davis, tailleur de son métier, a eu l’idée de fabriquer des pantalons rivetés et en a fait part à Strauss, son fournisseur de tissus. Une fois déposé le brevet pour ce pantalon bleu innovant, la fabrication à grande échelle des jeans a commencé. La suite, comme on dit, appartient à l’Histoire. 

2. La première machine à fabriquer des chaussures

Au XIXe siècle, changer de chaussures relevait quelque peu du luxe pour le commun des mortels. C’est grâce à Jan Ernst Matzeliger, un migrant originaire du Suriname employé dans une usine de chaussures du Massachusetts, que tout ceci a changé. Ce dernier a inventé une machine automatisée qui fixait la partie supérieure d’une chaussure à sa semelle. L’appareil était capable de produire 700 paires de chaussures par jour, contre 50 à la main. L’invention de Matzeliger a permis de faire baisser le prix des chaussures, rendant celles-ci plus abordables pour l’Américain moyen.

3. La Mini Cooper

Sir Alec Issigonis quitta la Turquie pendant la guerre gréco-turque en 1922 et émigra en Angleterre alors qu’il avait à peine 16 ans. Quelques décennies plus tard, il créa l’emblématique Mini Cooper qui connut un succès incroyable au Royaume-Uni grâce à son design pratique et son prix abordable. En effet, plus d’un milliard et demi de Minis ont été vendues depuis le lancement de la voiture. De plus, elle a été élue deuxième voiture la plus influente du XXe siècle, juste après la Ford T. C’est à Issigonis également que l’on doit la conception de la Morris Minor, et il fut anobli par la reine Elizabeth II en 1969. 

4. La radioactivité

C’est en 1896 que la radioactivité fut découverte par les scientifiques Henri Becquerel et Marie Curie, immigrée de Pologne. La radioactivité est utilisée principalement dans les domaines de la médecine et de l’énergie. En outre, les rayonnements ont des applications utiles dans des domaines comme l’agriculture, l’archéologie (datation au carbone), l’exploration spatiale et l’exploitation minière. Curie est la première personne à avoir reçu ou partagé deux prix Nobel. Résidant en France pendant la majeure partie de sa vie, elle a découvert, avec son mari Pierre, l’élément « polonium », ainsi nommé en l’honneur de sa patrie. 

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5. Le téléphone

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Avant l’invention des SMS, des caméras, de la reconnaissance vocale et autres, il y avait le simple téléphone. Et celui-ci fut inventé en Amérique par un Écossais. En effet, Alexander Graham Bell naquit en Écosse et partit en Amérique dans les années 1870 où il apporta au monde le téléphone. Les Italiens et les fans de la série à succès Les Soprano ne seront peut-être pas de cet avis, voyant en Antonio Meucci le véritable inventeur du téléphone. Jusqu’à sa mort, Bell continua d’inventer et de contribuer à de nouvelles découvertes scientifiques.

6. Le mixeur

Les amateurs de jus de fruits et de smoothies doivent remercier un Polonais pour leur boisson préférée. C’est en effet Stephen Poplawski, immigré originaire de Pologne, qui inventa le mixeur en 1922. Poplawski fut le premier à placer une lame rotative au fond d’un récipient contenant du liquide. Le récipient pouvait ensuite être placé sur un support contenant le moteur qui faisait tourner les lames. Son mixeur-mélangeur de boissons fut mis au point pour la société Arnold Electric Company, et lui valut par la suite de recevoir le brevet mondial.

7. Traitements contre le VIH

Il fut un temps où le diagnostic de VIH équivalait quasiment à une condamnation à mort. Si ce n’est plus le cas aujourd’hui, c’est grâce au Dr David Ho, originaire de Taïwan. Premier médecin nommé « homme de l’année » par le magazine Time, ce sont ses recherches sur la pandémie de SIDA qui ont abouti à l’invention de traitements salvateurs. Pratiquant toujours la médecine à ce jour, le Dr Ho participe maintenant à la recherche de nouveaux traitements contre le Covid-19, la maladie provoquée par le coronavirus.

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8. Le distributeur automatique de billets

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La prochaine fois que vous n’aurez pas la possibilité de régler vos achats par carte à puce ou sans contact, ayez une pensée pour Luther George Simjian. Si son nom ne vous dit rien, sachez qu’il s’agit de l’Arménien ayant inventé le distributeur automatique de billets (DAB). Inventeur à la fois prolifique et professionnel, Simjian détenait plus de 200 brevets, principalement dans les domaines de l’optique et de l’électronique. On lui attribue également d’autres innovations pionnières comme le simulateur de vol et l’appareil à rayons X en couleur.

9. Hamburgers et fromage américain

Ces deux produits ont été inventés séparément, mais ils s’accordent manifestement très bien l’un avec l’autre. Si la date d’arrivée du hamburger sur les côtes américaines est souvent contestée, l’origine de cet aliment emblématique dont raffolent les Américains ne fait quant à elle aucun doute. Il a en effet été introduit par des immigrés allemands qui servaient des steaks de style hambourgeois dans des restaurants aux États-Unis. Même si le « fromage américain » n’évoque pas la saveur exquise du brie de Meaux ou du camembert, il est tout aussi populaire, même en France. Lorsque James Kraft émigra du Canada au tout début du siècle, le fromage américain Kraft fit son apparition dans les hamburgers, les sandwiches et les burritos aux quatre coins du pays.

10. Le stylo

László József Bíró (ou Ladislao José Biro) était un inventeur argentin né en Hongrie qui inventa le stylo à bille moderne ou Biro. Le premier stylo à bille fut inventé environ 50 ans plus tôt par John J. Loud, mais sa commercialisation fut un échec. Biro travaillait comme journaliste lorsqu’il remarqua que l’encre du stylo-plume tachait facilement parce qu’elle mettait du temps à sécher, alors que l’encre des journaux séchait beaucoup plus vite. Il essaya de placer l’encre utilisée pour l’impression des journaux dans un stylo-plume, mais constata que celle-ci était trop épaisse pour s’écouler par la pointe. Biro travailla alors à la conception d’un stylo comportant une bille qui tournait librement dans une douille et puisait l’encre dans un réservoir pour l’appliquer sur la page.

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