Food loved by Brits that came from overseas

La comida extranjera que les encanta a los británicos

Si le preguntas a alguien sobre la comida británica, seguramente te hablará de cenas con carne asada o el famoso fish & chips. Sin embargo, muchas de las comidas y platos favoritos de los británicos no tienen su origen en el país. Sigue leyendo este artículo para descubrir los platos e ingredientes que los inmigrantes introdujeron en el Reino Unido.

1. Lasaña

Las guerras napoleónicas que tuvieron lugar entre 1803 y 1815 destrozaron gran parte de los cultivos del norte de Italia. Por este motivo, muchos granjeros empezaron a emigrar a las Islas Británicas. Además de sus técnicas de cultivo, los nuevos residentes introdujeron recetas de la cocina italiana en Gran Bretaña, por ejemplo, la lasaña del sur de Italia.

El plato tal y como lo conocen los británicos se originó en la ciudad italiana de Nápoles durante la Edad Media. La primera referencia a la lasaña aparece en un libro de cocina del siglo XIV que describe un plato con capas de pasta y diversos tipos de relleno. El más típico es el que lleva ragú (carne picada con salsa de tomate), verduras, queso y condimentos como orégano y albahaca.

2. Curry

El curry es un plato a base de arroz y distintos tipos de guisos originario del sudeste asiático. Su fama se debe a sus sabores intensos y la incorporación de ingredientes como la leche de coco y mezclas de especias. El curry llegó a Reino Unido en el siglo XVII, cuando los emigrantes del sur de la India comenzaron a añadir salsas a base de especias a sus típicas carnes hervidas y cocidas. 

El curry comenzó a servirse en los cafés británicos en 1809 y sigue siendo famoso en el país desde entonces. En la mayoría de las grandes ciudades del Reino Unido hay zonas especializadas en preparar curris auténticos. En Londres, estas zonas son Brick Lane y Kingsland Road, en Manchester la zona Curry Mile y en Birmingham el Balti Triangle. Es posible probar curris auténticos de todos los rincones de Asia (Pakistán, Sri Lanka, Tailandia o Japón) sin tener que viajar al extranjero. 

A los británicos les gusta tanto el curry que incluso celebran la Semana Nacional del Curry cada año en octubre. 

3. Kebabs

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Los kebabs son originarios de Turquía, donde los soldados solían clavar la carne en sus espadas para asarla al fuego. En la actualidad, los kebabs están por todas partes en el Reino Unido y por toda Europa, y se encuentran todo tipo de versiones de esta comida inventada en tiempos de guerra. Los kebabs clásicos incluyen: 

  • Döner kebabs (preparados en un asador vertical y acompañados de pan de pita).
  • İskender kebab (döner kebab con salsa de tomate picante encima de pan de pita con mantequilla de oveja derretida y yogur). 
  • Shish kebab (brochetas de carne preparadas a la parrilla).

4. Salteados

El salteado al estilo chino es una técnica culinaria en la que los ingredientes se fríen con poco aceite muy caliente mientras se remueven rápidamente en un wok. Esta forma de cocinar es muy famosa porque permite que los alimentos conserven su color, su textura y su valor nutritivo.

Los primeros inmigrantes chinos trajeron esta receta a Reino Unido y desde entonces es una forma habitual para preparar tallarines, carne y verduras. 

Los británicos llevan siglos disfrutando de la cocina china y sus platos salteados. Gracias al comercio, ciudades portuarias como Londres y Liverpool mantienen vínculos con China desde 1800. La comunidad china más antigua del Reino Unido se encuentra en Liverpool, ciudad en la que muchos marineros chinos se terminaron casando con mujeres locales y decidieron quedarse.

5. Marmite

Aunque el Marmite se produce en la actualidad en el Reino Unido, su origen se encuentra en Alemania y se remonda a 1902, cuando el científico alemán Justus von Liebig descubrió que la levadura de cerveza podía concentrarse y consumirse.

Para los principiantes, el Marmite es una pasta espesa y pegajosa elaborada a base de extracto de levadura concentrado. Los británicos son sus principales consumidores en todo el mundo. Tal es la importancia del Marmite en la cultura popular británica que su nombre se utiliza con frecuencia como metáfora de algo o alguien que tiende a polarizar la opinión: o te encanta o lo odias. En 1999, la empresa Marmite Food Company envió reservas especiales de Marmite a las tropas británicas de mantenimiento de la paz eque se encontraban en Kosovo 

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6. Té

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Cuenta la leyenda que en el año 2737 a.C., el emperador chino Shennong estaba sentado bajo un árbol mientras su criado hervía agua para beber. La mitología china sostiene que una hoja de un pequeño árbol cayó al agua y Shennong decidió probarla. Y así nació el té. 

En Europa se empezó a tener conocimiento del té a principios del siglo XVII, cuando los comerciantes holandeses empezaron a importarlo en grandes cantidades. Llegó por primera vez a Gran Bretaña en la década de 1650, cuando los cafés londinenses empezaron a ofrecerlo a sus clientes como novedad. Hubo un tiempo en que los elevados impuestos sobre el té de importación hicieron que solo los ricos pudieran permitirse consumir té. Actualmente, tomar una taza de té con un toque de leche es lo más habitual en casi todos los hogares del Reino Unido.

7. Adobo

Este famoso plato está influenciado por los colonos españoles en Filipinas durante el siglo XVI. El adobo proviene de la palabra “adobar” y significa “aderezar la carne en vinagre o especias” antes de cocinarla. Esta forma de cocinar se utilizaba antiguamente como una forma de conservar los alimentos, aunque también se utilizaba para aromatizarlos antes de cocinarlos.

A lo largo del siglo XVI, el verbo “adobar” dio paso a las palabras “adobado” y, más tarde, a “adobo”. Aunque el adobo de pollo es el plato estrella y más famoso, también se pueden marinar del mismo modo otros alimentos, como el pescado y los jalapeños. Esta forma de cocinar permite conseguir una comida ácida, salada, dulce y picante, con todos estos sabores fusionados al mismo tiempo. Aunque es más famosa en Australia, Estados Unidos y Canadá, la comida filipina, entre la que se encuentra el adobo, está ganando adeptos en el Reino Unido. 

8. Baklava

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El baklava es un postre bastante dulce que suele servirse en los restaurantes turcos al final de la comida, también puede pedirse en las cafeterías a media mañana o por la tarde. Aunque es famoso en Turquía, los inmigrantes de países como Grecia, Irán y Armenia también han traído a Reino Unido sus propias recetas de este mismo dulce. 

El baklava se prepara con distintas hojas de pasta filo, mantequilla, frutos secos picados y un sirope dulce aromatizado con agua de rosas o azahar. Por lo general, se preparan en latas grandes, se hornean y luego se bañan con más sirope antes de cortarlos en trozos más pequeños.

9. Pollo Jerk

El estilo de cocina “jerk” es originario de Jamaica y es un esencial en la gastronomía del país, aunque actualmente se utiliza en todo el mundo. Esta forma de cocinar los alimentos puede aplicarse al pescado, el cerdo, el cabrito y las verduras, aunque el jerk suele asociarse a platos con pollo como ingrediente principal.

El pollo se macera en seco o se adoba con una mezcla de especias jerk picantes y se coloca sobre una parrilla abierta, llamada normalmente “jerk pan”. Probablemente el punto álgido del pollo al estilo jerk en el Reino Unido es la receta del cantante británico-jamaicano Levi Roots en el programa The Dragon’s Den. Roots, creador de la salsa Reggae Reggae Sauce para cocinar pollo al estilo jerk, cantó y presentó su candidatura para obtener una financiación de 50.000 £ en el programa sobre inversión empresarial. 

10. Guinness punch

El maridaje perfecto para un plato de pollo jerk es, por lo general, un vaso de Guinness Punch. Cualquier restaurante o fiesta caribeña que se precie dispondrá de un frigorífico lleno de este ponche. Se trata de una bebida cremosa y suave, con una combinación perfecta entre el amargor de la cerveza Guinness y el dulzor de la leche condensada. Además, es muy fácil de preparar. 

Este ponche preparado con Guinness no sólo es popular en Jamaica, su país de origen, sino en todo el Caribe. Países como Barbados y Granada también lo preparan con sus propias recetas aunque la esencia es la misma: cerveza Guinness, leche condensada, extracto de vainilla, nuez moscada y canela en polvo.

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