Best migrant inventions

Diez increíbles inventos creados por migrantes extraordinarios

Cambiar de vida, dejar atrás a la familia y mudarse al extranjero puede ser una idea aterradora. Sin embargo, tomar la decisión de hacer finalmente todo lo anterior y llegar a cambiar el mundo tal y como lo conoces es algo asombroso. 

Eso es exactamente lo que hicieron estos inventores (y sus descubrimientos). Descubre algunos de los inventos más sorprendentes traídos de la mano de migrantes e intenta imaginarte la vida sin ellos. 

1. Pantalones vaqueros

“Levi’s” no es una de esas marcas genéricas que han tomado el nombre de productos como Kleenex, pero sí es sinónimo de pantalones vaqueros. Sin embargo, el invento de los vaqueros es la historia de dos inmigrantes: Levi Strauss de Alemania y Jacob Davis de Letonia. Davis, que era sastre, tuvo la idea de hacer pantalones remachados y compartió su idea con Strauss, su proveedor de telas. Tras obtener la patente de estos innovadores pantalones vaqueros azules, comenzaron su fabricación a gran escala. El resto es historia. En el siglo XIX, un par de zapatos nuevos era un producto de lujo para la mayoría de la población. Todo esto cambió gracias a Jan Ernst Matzeliger, un inmigrante de Surinam que trabajaba en una fábrica de zapatos de Massachusetts. Matzeliger inventó una máquina automática que unía la parte superior de un zapato a la suela. Esta máquina podía fabricar 700 pares de zapatos al día, frente a los 50 que se hacían a mano. La creación de Matzeliger propició la bajada de precio de los zapatos, haciéndolos más asequibles.

2. La primera máquina de fabricación de calzado

En el siglo XIX, un par de zapatos nuevos era un producto de lujo para la mayoría de la población. Todo esto cambió gracias a Jan Ernst Matzeliger, un inmigrante de Surinam que trabajaba en una fábrica de zapatos de Massachusetts. Matzeliger inventó una máquina automática que unía la parte superior de un zapato a la suela. Esta máquina podía fabricar 700 pares de zapatos al día, frente a los 50 que se hacían a mano. La creación de Matzeliger propició la bajada de precio de los zapatos, haciéndolos más asequibles.

3. El Mini Cooper

Sir Alec Issigonis se marchó de Turquía durante la guerra greco-turca de 1922 y emigró a Inglaterra con solo 16 años. Décadas más tarde, creó el emblemático Mini Cooper, un éxito de ventas en el Reino Unido gracias a su práctico diseño y su precio asequible. De hecho, desde la introducción del automóvil, se han vendido más de mil quinientos millones de Minis. Además, el Mini Cooper fue votado como el segundo coche más influyente del siglo XX, solo por detrás del Ford Model T. Sir Alec Issigonis también se encargó de diseñar el Morris Minor y en 1969 fue nombrado caballero por la Reina Isabel II

4. La Radioactividad

En 1896, los científicos Henri Becquerel y Marie Curie, una inmigrante de Polonia, descubrieron la radioactividad, utilizada principalmente en los campos médicos y energéticos. Además, la radiación se usa en áreas como la agricultura, la arqueología (datación por radiocarbono), la exploración del espacio y la minería. Marie Curie fue la primera persona en ganar o compartir dos Premios Nobel. Curie, residente francesa durante la mayor parte de su vida, también descubrió junto a su marido Pierre, el elemento químico “polonio”. Este elemento recibió su nombre en honor a su tierra natal. 

5. El teléfono

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​​Antes de que llegaran a nuestras manos dispositivos con los que enviar mensajes, hacer fotos y que reconocieran nuestra voz, vivíamos solo con el humilde teléfono. Un invento estadounidense ideado por un escocés. Alexander Graham Bell nació en Escocia y se mudó a Estados Unidos en la década de 1870, donde presentó al mundo el teléfono. Muchos italianos y fans de Los Sopranos pueden no estar de acuerdo y decir que el verdadero inventor fue Antonio Meucci. Hasta el día de su muerte, Bell continuó inventando y ayudando a avanzar projectos para realizar otros descubrimientos científicos. 

6. La licuadora

Los amantes de los zumos y batidos tienen que agradecer su bebida favorita a un polaco. Stephen Poplawski, un inmigrante de Polonia, inventó la licuadora en 1922. Poplawski fue la primera persona en poner una cuchilla giratoria en el fondo de un recipiente de líquido. A su vez, este recipiente se podía colocar encima de un soporte con un motor que accionaba las cuchillas. Arnold Electric Company desarrolló esta máquina, por la que posteriormente Poplawski recibió la patente mundial. 

7. Tratamientos contra el VIH

Hubo un tiempo en que el diagnóstico del VIH era prácticamente una sentencia de muerte. Gracias al Dr. David Ho, nacido en Taiwán, ya no es el caso. Ho se convirtió en el primer médico en ser nombrado “Hombre del Año” por la revista Time. Su investigación para paliar la pandemia del sida fue la que lo llevó a inventar tratamientos que salvan vidas. Dr Ho, que sigue ejerciendo la medicina, está involucrado en proyectos para encontrar tratamientos contra la Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. 

8. El cajero automático

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La próxima vez que no puedas pagar por tus compras con tarjeta, piensa en Luther George Simjian. “¿Quién?” Pues un hombre nacido en Armenia que inventó los cajeros automáticos. Simijan, un inventor prolífico y profesional, obtuvo más de 200 patentes, en su mayoría relacionadas con la óptica y la electrónica. A él se le acreditan también otras innovaciones pioneras como el simulador de vuelo y la máquina de rayos X en color.

9. Hamburguesas y queso estadounidense

These two itemAunque estos dos artículos se inventaron por separado, obviamente van de la mano. La fecha exacta en que las hamburguesas llegaron a las costas estadounidenses sigue siendo tema de conversación. De lo que no hay ninguna duda es del lugar donde se originó este alimento básico estadounidense. Inmigrantes alemanes fueron los encargados de servir carne al estilo de Hamburgo en restaurantes estadounidenses. Mientras que el “queso estadounidense” no suene tan sofisticado como un brie de meaux o el camembert, es igual de popular, incluso en Francia. Poco después de que James Kraft emigrara de Canadá a principios de siglo, el queso Kraft empezó a aparecer en hamburguesas, sándwiches y burritos de todo el país. 

10. El bolígrafo

László József Biró (o Ladislao José Biro) fue un inventor argentino nacido en Hungría que creó lo que hoy se conoce como el bolígrafo moderno. John J. Loud inventó el primer bolígrafo 50 años antes, pero nunca llegó a ser un éxito comercial. Biro trabajaba como periodista y se dio cuenta de que la tinta de la pluma estilográfica era fácil de difuminar porque necesitaba tiempo para secarse, mientras que la tinta de los periódicos se secaba mucho más rápido. Intentó utilizar la tinta de impresión del periódico en una pluma estilográfica, pero descubrió que era demasiado gruesa para fluir a través de la punta de la pluma. Biro trabajó en el diseño de una pluma que incluía una bola que giraba libremente en un zócalo y recogía tinta de un depósito que se aplicaba sobre el papel. 

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